Une ville en Israël: Ashkelon entre passé et avenir

 

«וְהָיָה חֶבֶל, לִשְׁאֵרִית בֵּית יְהוּדָה–עֲלֵיהֶם יִרְעוּן: בְּבָתֵּי אַשְׁקְלוֹן, בָּעֶרֶב יִרְבָּצוּן–כִּי יִפְקְדֵם יְהוָה אֱלֹהֵיהֶם, וְשָׁב שבותם (שְׁבִיתָם)».

«Ce district va échoir aux survivants de la maison de Juda, pour y faire paître (leur bétail)  et, le soir venu, gîter dans les demeures d’Ashkelon,  car l’Eternel, leur Dieu, se souviendra d’eux, et les ramènera de captivité» (Sophonie 2, 7).

La ville où j’habite en Israël, Ashkelon, avec toute la région du Sud, fait à l’heure actuelle l’objet de tirs de roquettes depuis Gaza. C’est donc tout naturellement que je vais commencer la découverte des villes et villages d’Israël par cette ville, ma ville, considérée comme l’une des plus antiques cités au monde mais aujourd’hui, dynamique, pleine de promesse et ouverte sur l’avenir.

 

Le sycomore d’Ashkelon, symbole d’une résurrection

En Israël, il n’est de vraie prophétie qui ne trouve point sa réalisation. Située sur l’axe reliant le nord de l’Egypte ancienne vers la Phénicie, l’Assyrie et la Mésopotamie (Via Maris), Ashkelon,  considérée comme la plus antique cité au monde (*1), à plusieurs reprises saccagée et détruite, est aujourd’hui, selon l’ancienne mais si vivante parole du prophète Sophonie (2, 7)  une ville en plein essor, caractérisée par son riche potentiel touristique et économique. En effet, station balnéaire au renom sans cesse croissant, cette perle du sud d’Israël peut s’enorgueillir de vastes espaces verdoyants, d’un climat favorable, les vents du désert atténuant la lourde humidité  et surtout d’un littoral de sable fin s’étendant sur près de douze kilomètres de long avec au Nord la marina et son port de plaisance international. De plus, si  la ville comptait à peine 60 000 habitants en 1989, il s’y est depuis produit une véritable explosion démographique grâce à une alyah francophone de Juifs originaires de France et de Tunisie qui choisissent Ashkelon en raison de son charme particulier et de sa beauté naturelle; mais surtout, grâce à l’alyah des communautés russe et éthiopienne et dans une moindre mesure celles du Yémen, d’Argentine et d’Iran, augmentant de plus du double la population – 122 000 habitants – en vingt ans. Toutes ces communautés concrétisant le vieux rêve de retour des exilés («Kibboutz Galouyot» (*2) se côtoient quotidiennement et vivent en bonne entente s’enrichissant dans le respect mutuel de leurs différences ethniques et sociales. La singularité d’Ashkelon réside également dans son orientation culturelle et éducative basée sur un judicieux système éducatif tolérant, d’une université compétitive, d’un somptueux palais de la Culture et d’un Centre de Congrès international. En outre, le respect de l’environnement, la qualité de vie  et la pépinière de haute-technologie, «Silicon Valley» du Sud d’Israël constituent le fer de lance d’Ashkelon, faisant de cette ville plusieurs fois millénaire un  pôle d’attraction incontournable.  Si le site antique de Tel Ashkelon, entretenu désormais par l’Organisme national de Protection de la nature, reste désertique, la nouvelle ville témoigne de la profonde et farouche volonté du peuple juif, qui, mû par une vive créativité et un esprit d’initiative peu commun, a réussi à relever l’ultime défi de ressusciter de ses cendres une présence juive plusieurs fois anéantie. Il n’est point de progrès (Qidma (קִדְמָה) – hitqadmout (הִתְקַדְּמוּת) sans un retour aux racines du passé (Qedem (קֶדֶם) et une réflexion sur l’alliance de D.ieu («Qadmono shel Olam» (קַדְּמוֹנוֹ שֶׁל עוֹלָם) et la marche de l’histoire qui s’y rattache. L’un des symboles marquant le lien étroit entre le passé, le présent et l’avenir est le sycomore- «Shiqma» (שִׁקְּמָה) – dont la traduction en hébreu signifie «rétablissement», «restauration» (שִׁקּוּם). La ville, fière de ses arbres séculaires et consciente de leur valeur écologique mais aussi historique, s’efforce de les conserver comme  emblème de sa résurrection des sables (*3). Ironie de l’histoire: ces sycomores – ceux-là  même qui «contemplèrent» la souffrance d’Israël – scrutent à présent la renaissance de ce petit peuple tenace, survivant des grandes civilisations antiques, véritables puissances internationales, qui ayant connu leur heure de gloire, mues par l’ambition d’agrandir leur espace vital économique tout en négligeant leurs problèmes éthiques et moraux, ont toutes sombré dans le silence des siècles. Le Premier ministre d’Israël, Ben Gourion, disait: «il n’y a pas plus important qu’un vieil eucalyptus, qu’un vieux  sycomore ou qu’une forêt de chênes. Ils sont les racines de l’homme… Un arbre centenaire est irremplaçable… (Le déraciner) ne serait pas seulement du vandalisme mais surtout un ébranlement du futur. Il se trouvera toujours quelques «bonnes» raisons susceptibles de conduire à la déprédation (de ces arbres) dû à une ligne électrique ou un rond-point…»  (*4).

 

 

 

Les Juifs à Ashkelon

Dès le début de l’ère courante, la communauté juive d’Ashqelon établie depuis déjà quelques générations,  forte  de 2500 Juifs,  est totalement  exterminée par l’armée conquérante de Titus, ainsi que l’atteste Flavius Josèphe (+37 à +100), historien juif rallié à la cause romaine, et ce, avant même que n’explose la première guerre judéo-romaine (66-73). Cependant, il semble que cette communauté juive ait pu se reconstituer dès le début de l’époque byzantine, (4e siècle). Puis au septième siècle, les Musulmans conquièrent la cité et font de cette dernière la première ville fortifiée d’Israël à partir de l’Égypte, en la ceinturant de fortifications. Au cours de la Première Croisade (1099), Godefroy de Bouillon, chevalier franc appelé à devenir le premier souverain chrétien de Jérusalem, entreprend le premier siège d’Ashkelon (12 août 1099) qui tombe aux mains des Croisés  après la cuisante défaite de l’armée d’Al-Afdhal, vizir fatimide d’Egypte. Cependant, en l’an 1187, consécutivement à l’intégration d’Ashkelon  au royaume de Jérusalem par Baudouin III, les Croisés se soumettent à Saladin dont l’ambition de faire capituler les Francs l’amène à unir le monde musulman (Egypte et Syrie) en appelant au «Djihad» (guerre sainte). En 1191, les troupes de Richard Cœur de Lion s’emparent d’Ashkelon qui, une nouvelle fois frappée par Saladin, retourne à ses ruines, jusqu’au jour où Richard McCornwell, frère du roi d’Angleterre, décide de s’en emparer et de la reconstruire (1241). En 1270, le sultan mamelouk Baybars dévaste définitivement Ashkelon qui retourne aux sables.

Le 15 mai 1948, lors de la guerre d’Indépendance, les troupes égyptiennes envahissent le jeune Etat d’Israël et reçoivent l’ordre de marcher sur Tel-Aviv. Elles atteignent Majdal (24 mai 1948), village datant de l’époque ottomane (1516-1918). De durs combats opposent, alors, les forces de l’armée israélienne, Tsahal, à celles d’Égypte à l’issue desquels Majdal est libérée lors de l’opération Yoav. La population arabe, dans sa grande majorité, décide de prendre la fuite.  En 1951,  Majdal, devenue Migdal-Ashkelon, passe de l’état de village agricole à celui de ville et élit son premier maire Eliezer Milrod, qui, en collaboration avec la Histadrout d’Afrique du Sud, construit le premier quartier Afridar (Africa-darom-Afrique du sud). En 1953, la ville est finalement nommée Ashkelon.

(Panoramique d’Ashkelon: Wikipédia)

File:Ashkelon Panorama Image.JPG

La difficulté de vivre sous une «pluie» de missiles Grad et Fager, et de roquettes Kassam, alors qu’Israël entreprend une opération militaire de grande envergure, («Plomb Durci» (déc. 2008-janvier 2009) et «Pilier de Défense» (Novembre 2012) n’entame en rien le courage et l’optimisme des habitants, confiants, plus que jamais, en la promesse divine sans appel:

«כִּי אֶת־כָּל־הָאָרֶץ אֲשֶׁר־אַתָּה רֹאֶה לְךָ אֶתְּנֶנָּה וּלְזַרְעֲךָ עַד־עֹולָם׃ … קוּם הִתְהַלֵּךְ בָּאָרֶץ לְאָרְכָּהּ וּלְרָחְבָּהּ כִּי לְךָ אֶתְּנֶנָּה׃» (בראשית י”ג, ט”ו-י”ז).

«Car je te donnerai, et à ta postérité pour jamais, tout le pays que tu vois… Lève-toi donc, [et] te promène dans le pays, en sa longueur et en sa largeur; car je te le donnerai.» (Gen. 13, 15-17)

 (הָאָרֶץ, אֲשֶׁר עָבַרְנוּ בָהּ לָתוּר אֹתָהּ–טוֹבָה הָאָרֶץ, מְאֹד מְאֹד» (במדבר יד, ז-ח »

«Le pays que nous avons parcouru pour l’explorer, ce pays  est excellent» (Nombres 14, 7-8).

 

 

(*1) Des fouilles archéologiques témoignent qu’à l’époque néolithique (- 10 000 ans) un centre urbain y avait été érigé. La plus vieille porte de ville du monde, en forme d’arc (-2000) vient d’être rénovée et est accessible aux visiteurs du parc national.

Les lettres de Tell-Amarna, correspondance diplomatique rédigée en akkadien cunéiforme (-1369  -1353) font mention du premier maire d’Ashkelon, dénommé Yidia.

Merenptah, successeur de Ramsès II  (-1250) fit graver à sa gloire la Stèle de la Victoire (ou Stèle d’Israël) et celle de Karnak  où est mentionné le nom d’Ashkelon: «Ashqelon est emmenée… Israël est détruite».

Ashkelon est une des cinq cités philistines (- 12e siècle) apparaissant dans la source biblique: «…Les cinq principautés philistines de Gaza, d’Ashdod, d’Ashkelon, de Gath et d’Eqron» (Jos. 13, 3).  Toutes ces villes, y compris Ashkelon, sont dénommées dans l’élégie de David pleurant la mort de Saül et de Jonathan « les filles de impurs» (Samuel II 1, 20).

Le directeur  du  Musée sémitique de Harvard, le professeur Lawrence Stager qui, à partir de 1985, mena l’expédition Léon Levy,  mit à jour sur une profondeur de 15 mètres les stratifications successives des différentes civilisations qui occupèrent Ashkelon: cananéenne, philistine, phénicienne, iranienne, hellénistique, romaine, byzantine, islamique et traces de l’occupation des Croisades.

 

(*2) «En ce temps, je vous ramènerai, en ce temps je vous rassemblerai, car je veux faire éclater votre renommée et votre gloire parmi toutes les nations de la terre, en ramenant vos captifs, sous vos propres yeux, dit l’Eternel» (Soph. 3, 20).

 

(*3) Le prophète Amos de Tekoa (Monts de Judée) a pour métier d’être inciseur de figues produites par les Sycomores:

» וַיַּעַן עָמוֹס, וַיֹּאמֶר אֶל-אֲמַצְיָה, לֹא-נָבִיא אָנֹכִי, וְלֹא בֶן-נָבִיא אָנֹכִי: כִּי-בוֹקֵר אָנֹכִי, וּבוֹלֵס שִׁקְמִים «

«Je (Amos) ne suis, dit-il, ni prophète ni fils de prophète, je suis un simple pâtre et un pinceur de sycomores» (Amos 7, 14).

 

(*4) Extrait du discours prononcé à la Knesset  le 17 décembre 1962  au sujet de la proposition de la loi sur la protection des parcs et réserves naturelles.

15 Responses to Une ville en Israël: Ashkelon entre passé et avenir

  1. Ivonne Alicia Scarpati Desclouds says:

    Bonjour depuis la Suisse,
    J’observe que vous habitez à Ashkelon : la plus ancienne ville du monde au Sud d’Israël et donc avec une riche histoire. Bien que ce soit une belle ville touristique, actuellement le conflit à Gaza lui fait mal. C’est triste. Quant à sa situation géographique, j’aurais besoin d’une carte.
    Même ainsi, j’aurais besoin d’une carte précise qui situe les lieux. A ce propos, pourriez-vous, s.v.p., ajouter à l’avenir une image ou plusieurs avec une carte qui favorise l’identification des lieux décrits dans le texte ? Merci d’avance de ce que vous feriez pour m’aider à mieux situer les lieux que vous décrivez.
    Par ailleurs, j’apprécie vos indications concernant les racines hébraïques. A ce propos, j’ai compris que le mot “passé” (Qedem =קֶדֶם)dont la racine “qdm” fait partie du mot “progrès” (Qidma (קִדְמָה) – hitqadmout (הִתְקַדְּמוּת). En d’autres termes, le future (Qidma = קִדְמָה)inclu le passé (Qedem = קֶדֶם). Ce dernier est associé au mot “alliance” («Qadmono = קַדְּמוֹנוֹ)dérivée de la même racine “qdm” (passé et future). Le symbole qui lie le passé au future est le sycomore- «Shiqma» (שִׁקְּמָה = «rétablissement», שִׁקּוּם = «restauration»).
    Ashkelon ainsi que les humains avons eu des multiples sycomores = שִׁקְמִים grâce à l’intervention divine. Dommage que le conflit actuel en Israël blesse l’humanité et par analogie cette ville qui sert de miroir tant de la beauté que des blessures humaines. Pourvu que le temps de שלום commence vite en Israël pour que toute la beauté divine rayonne à nouveau sur la terre.
    שלום
    Ivonne Alicia Scarpati Desclouds
    Université de Fribourg (Suisse)

  2. Haïm says:

    Ivonne shalom a vous,

    Ashkelon est une tres belle cite balneaire ( la derniere au Sud d’Israel), tres verte et florissante toute l’annee. je vous invite a la visiter si vous venez en Israel. Notre ville, centre universitaire important dans le Sud d’Israel, est jumelee a la ville d’Aix-en-Provence en France et Baltimore aux Etats Unis.
    J’ai adopte votre recommandation d’introduire une carte afin que nous puissions nous situer.
    Quant au terme Qadmono shel Olam = קַדְּמוֹנוֹ, il indique l’anteriorite de Dieu sur la Creation du monde afin d’eviter le developpement de l’idee pantheiste (Dieu=nature)et enseigner que Son Essence continuera d’etre meme apres que le monde aura disparu. D’une certaine maniere, nous pouvons dire que Dieu est au-dela de Sa propre Creation.

    Le peuple d’Israel aspire a la paix. Nos symboles sont a ce sujet eloquents. L’exemple du sycomore, symbole de resurrection et de restauration demontre combien le principe de vie nous importe. La Tora (le Pentateuque= 5 livres composant la Tora)est appele le Livre de la Vie (Ets Ha’Haim = עץ החיים). C’est pourquoi un des meilleurs remedes a la violence reste encore l’etude de la Tora qui delivre un Enseignement de Vie et de Saintete. Au moment ou je vous ecris, les bombardements se poursuivent mais nous nous accrochons aux racines de notre passe afin que s’epanouissent les fleurs de l’espoir et que les fruits de la delivrance soient enfin a la portee de tous.
    Amities,
    Haim O.

  3. Ivonne Alicia Scarpati Desclouds says:

    Haim, shalom à vous,
    Merci d’avoir introduit 1 carte qui me fait découvrir que vous êtes à côté de Gaza. Oh mon Dieu! C’est vraiment dommage qu’il y ait le conflit juste à côté de vous et donc de votre ville, car vous aimez et avez besoin de la paix. Je suis touchée par votre réponse au milieu des bombardements.
    J’observe que vous êtes dans une situation difficile et que vous êtes cohérent avec l’enseignement de la Torah en cherchant la source de Vie et de délivrance divine. En le faisant, vous êtes hors du conflit et dans un monde d’espoir et de Vie. Vous êtes un être supérieur capable de sortir de la situation difficile par le choix de votre pensée. C’est merveilleux. Wuauuu !
    Grâce à vous, je découvre que le Pentateuque est connu comme le livre de la Vie. Cependant, j’y lis :
    עץ החיים que je traduirais plutôt par “arbre de vie”. Est-ce voulu de traduire par “livre” de la Vie ? Dire arbre de Vie et livre de Vie, est-ce synonyme ?
    Je vous garde dans mes prières ainsi que votre ville d’Ashkelon et ceux de Gaza pour que vous tous soyez unis en paix en dédiant vos énergies à la compréhension de la Torah. Que puis-je faire d’autre pour la favoriser avec le peu de connaissances d’hébreu et de la Torah que j’ai ?
    Les gens de Gaza parlent-ils l’hébreu ?
    Amitiés depuis 1 couvent Suisse entouré par des moutons noirs et bruns où il y a des soeurs et des étudiantes.

  4. Haïm says:

    Ivonne shalom שלום וברכה

    Vos propos me touchent particulierement.
    La Tora est le Livre de la Vie. Elle est aussi designee, vous avez raison, l’Arbre de la Vie. La source de cette appellation se trouve dans le livre des Proverbes(3, 18):
    “Elle est un arbre de vie pour ceux qui s’en rendent maîtres : s’y attacher, c’est s’assurer le bonheur”. Je tiens a attirer votre attention sur le texte original:
    “עֵץ-חַיִּים הִיא, לַמַּחֲזִיקִים בָּהּ; וְתֹמְכֶיהָ מְאֻשָּׁר”
    Vous y remarquez une “anomalie” grammaticale. Le terme עֵץ(arbre) est en hebreu masculin alors que le pronom personnel היא s’y rapportant est au feminin. Les Sages d’Israel font, alors, remarquer que cet arbre fait allusion a la Sagesse (‘Hochmah)de Dieu, a savoir la Tora. Je vous invite a vous reporter au passage des Proverbes (3, 13):
    “Heureux l’homme qui a atteint la sagesse”.
    Le secret de ce bonheur tant recherche par les hommes se trouve cache dans le texte biblique. Le livre des Proverbes definit le bonheur de la sorte:
    ” Elle (La Sagesse/ la Tora) porte la longévité en sa droite, et en sa gauche la richesse et l’honneur”.
    “אֹרֶךְ יָמִים, בִּימִינָהּ; בִּשְׂמֹאולָהּ, עֹשֶׁר וְכָבוֹד”

    Je vous invite a mediter sur ce verset d’Isaie (43, 2) qui, je le crois intimement, resume l’histoire d’Israel:
    “Quand tu passeras par les eaux, je serai avec toi; par les torrents, ils ne te submergeront pas; quand tu marcheras à travers le feu, tu ne seras pas brûlé; à travers la flamme, elle n’aura point prise sur toi”. Toute l’eternite du peuple d’Israel se trouve enfermee en ce verset qui ne peut laisser indifferent.Nous continuerons a puiser a la Source de Vie et a nous delecter des fruits de l’Arbre de Vie.
    Merci a vous de joindre vos prieres aux notres.
    Les habitants de Gaza parlent, en leur majorite, l’hebreu.
    Que la Benediction d’Israel repose sur vous et tous les votres.
    Amities,
    Haim O.

  5. Hamelin says:

    Je désire m’inscrire à ce nouveau Blog !

  6. JOSE LUIS MARCOS says:

    Shalom.

    J’aimerais beaucoup pouvoir suivre ce blog.

  7. BLAIRY Esther-Eva says:

    Fille de pasteur protestant (branche appelée “Darbystes” à cause de J.N. Darby qui se plongea dans les textes originaux et retraduisit en anglais l’ancien testament de l’hébreu au plus près du texte en 1885),j’ai eu toute mon enfance une lecture quotidienne de la Bible en famille, et nous avons tous appris à lire par ce moyen. J’ai gardé cette sainte habitude, et suis touchée que vous proposiez votre site en français.
    “Comme les cieux sont élevés au-dessus de la terre, Sa bonté est grande envers ceux qui le craignent…Comme un père a compassion de ses fils,l’Eternel a compassion de ceux qui Le craignent”. (Ps 103 v 11 et 13)
    Que Sa bénédiction et Sa protection vous soient richement accordées.

    • Haïm says:

      Esther-Eva shalom a vous,

      Enchante de faire votre connaissance. J’espere que ce site repondra a vos attentes. La lecture de la Bible est egalement en Israel quotidienne. Nos enfants religieux ou non religieux ( cette distinction est en fait etrangere au Judaisme) etudient les textes fondamentaux aussi bien a la maison qu’a l’ecole ou l’accent repose sur la connaissance de nos racines.
      Vous etes Derbyste. Est-il juste que dans le courant protestant qui est le votre, vous vous appelez egalement “freres” (Achim en hebreu).
      Si je ne me trompes, John Nelson Darby annule l’ordination de pretres ouvrant ainsi la possibilite a chaque croyant d’officier. Ce fait est tres interessant car dans le Judaisme, un garcon ayant atteint la majorite religieuse (13 ans et 1 jour) a le droit d’officier au meme titre qu’un vieux Sage. Chaque Juif est donc assermente a diriger la priere, benir l’assemblee et prononcer des sermons bibliques. L’idee de clerge est etrangere au Judaisme. Nous sommes tous des pretres dont la mission est de propager la Parole vivante de Dieu. Cette notion se fonde sur la source biblique:
      “vous, vous serez pour moi un royaume de pontifes et une nation sainte”( Ex. 19, 6)
      “וְאַתֶּם תִּהְיוּ-לִי מַמְלֶכֶת כֹּהֲנִים, וְגוֹי קָדוֹשׁ”

      Puisse la Benediction d’Israel reposer sur vous et les votres.

      Haim O.

  8. isabelle gallardo says:

    SHALOM CHER HAIM COMBIEN LE TEXTE SUR VOTRE BELLE VILLE ASKALON EST PLEIN DE RICHESSE ET LES COMMENTAIRES SONT AUSSI TRES ENRICHISSANTS QUE LE D.IEU D’ISRAEL VOUS BENISSE AINSI QUE VOTRE FAMILLE MES SINCERES SALUTATIONS A TOUT VOTRE ENTOURAGE ISABELLE

    • Haïm says:

      Isabelle shalom,
      Merci a vous. Nous aimons notre ville et notre pays Israel. Je vous invite aussi a lire l’article sur ” la terre d’Israel, un pays a decouvrir”. Vous y verrez un tres beau petit film sur Israel. A ne pas manquer.
      Benedictions a vous et a tous les votres,
      Amities,
      Haim O.

  9. Monique ALBRECHT-palpant says:

    J’aime votre pays que j’ai visité l y a bien
    longtemps. Je suis toujours heureuse d’en entendre parler et de le connaître t0ujours
    d’avantage. J’aurais aimé étudier l’hébreux j’en connais quelques rudiments, mais je suis trop âgée (80 ans) et manque de mémoire quelque fois pour ce faire. Je lis la Bible depuis mon enfance et ne m’en lasse pas. Je prie pour vous et pour la paix d’Israël.shalom.
    vous et pour la paix d’Israël.shalom.

    • Haïm says:

      Monique shalom d’Israel.
      Merci a vous. Vos prieres et vos pensees pour Israel sont importantes pour nous ici. Nous vous en sommes reconnaissants. Je vous invite a lire les articles du site et a y reagir. J’aurai grand plaisir a vous lire.
      Paix a vous et a tous les votres. Je tiens par la meme occasion a vous souhaiter de bonnes fetes de Noel et comme nous le disons en Israel, je vous souhaite une longue vie jusqu’a 120 ans. Ad Meah VeEsrim.
      Cordial shalom,
      Haim O.

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